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‘일찍 자고 일찍 일어나야 한다.’

어렸을 때 부모님으로부터 유독 많이 듣던 말 중에 하나를 꼽으라면 ‘들어가 자라’는 말일 것이다. 그러나 아이들을 억지로     떠밀어 잠을 자게 만드는 것이 쉽지만은 않은 일. 요즘 아이들은 더하다.

TV와 컴퓨터, 인터넷으로 인해 ‘9시 취침’은 깨어진지 오래고, 잠을 자지 못하니 낮 시간에 피곤해하기 일쑤다. 굿나잇 수면장애센터의 김종현 신경과 전문의를 통해 ‘잠 못 드는 아이들’의 증상과 치료법을 알아보았다.

◇ 성장과 성적은 '잠의 질'이 좌우한다

김 전문의는 "많은 학생들이 저녁형 인간 패턴으로 생활한다"며 "자신의 수면 시간에 못 미치게 자는 것이 문제"라고 말했다. 그는 대표 증상으로 밤에 잠이 잘 안 오고 아침에 일어나기 힘들어하는 것을 꼽았다. 몇 시간을 자는냐보다 '잠의 질'이 중요하다는 것이 그의 소견이다.

평균적으로 청소년의 적정 수면시간은 8~9시간. 수면은 정신적 신체적 기능과 관련을 가지고 있다. 특히 청소년에게 있어 수면은 단순히 잠을 자는 것에 그치지 않는다. 수면 중에 나오는 성장 호르몬 때문이다.

우리 몸의 수면단계는 ▷졸린상태(stage 1) ▷얕은수면(stage 2) ▷깊은수면(stage 3 4) ▷꿈을 꾸는 수면(REM) 총 4단계로 나눠진다. 이 중 성장 호르몬은 잠이 든지 2~3시간 후에 분비된다. 따라서 늦게 잠드는 청소년에게 '훤칠한' 키를 바라는 건 지나친 기대다.

이 밖에도 수면은 심신의 피로를 풀어주고 기억력.집중력 향상에 기여한다. 인간의 뇌는 자는 동안 휴식을 취하는데 렘 수면을 통해 낮에 익힌 지식을 반복.저장한다. 뇌가 자료 정리를 잘하게 하고 낮 시간의 활발한 뇌 활동을 위해 충분한 수면이 필요한 이유다. 잠을 잘 잔 학생이 밤을 샌 학생보다 성적이 좋다는 연구결과는 이미 입증된 바 있다.

◇수면장애와 행동장애 증후군(ADHD)

ADHD는 아동이나 청소년이 자기 나이에 비해 지나치게 주의가 산만하거나 과잉 행동을 보이는 증상이다. ADHD 아동들의 경우 '수면장애' 증상을 보이기도 하는데 이는 스스로 흥분을 가라 앉히고 잠들 준비를 못 하기 때문이다.

김 전문의는 "어른들과 달리 아이들은 잠을 충분히 자지 못할 경우 흥분하면서 부산해지는 경향이 있다"며 부모는 아이가 ▷아침에 일어나기 어려워하는지 ▷잠을 잤음에도 낮에 졸려하는지 ▷밤중에 잠을 깨는지 ▷악몽이나 몽유병에 시달리는지 ▷잘 때 숨쉬기를 불편해 하거나 코를 고는지를 잘 살펴봐야 한다고 조언했다.

또한 자명종을 이용해 자는 시간과 기상 시간을 정해주고 TV와 컴퓨터의 이용시간을 제한하여 아이들이 잠자리에 들 수 있도록 해야 한다고 덧붙였다.

◇수면 무호흡증

수면 무호흡증은 전 연령층에 생기는 현상이다. 가슴이 빨려 들어가듯이 내려갔다가 한꺼번에 숨을 내쉬면서 다시 코를 고는 증상을 일컫는다.

어린 아이의 경우 혈액 중 산소 포화도가 떨어지기 때문에 발달장애.심장질환 등으로 연결되거나 학업장애를 유발할 수 있다.

따라서 아이가 입을 벌리고 자거나 코를 심하게 곤다면 10세 전에 치료를 해 주는 것이 좋다. 10세 전후에 얼굴틀이 형성되기 때문이다. 수면 무호흡증을 위한 검사로는 '수면다원검사'가 있다. 김 전문의는 "수면다원검사란 밤에 자는 동안 몸의 변화를 검사하는 것"으로서 "약 6시간~7시간의 수면을 기록한다"고 소개했다.

수면다원 검사는 잠 잘 때 일어나는 ▷호흡 문제 ▷ 다리 떠는 증상 ▷렘 수면 ▷뇌파 ▷심전도 등을 체크해 잠과 관련된 문제점들을 총체적으로 진단한다.

김 전문의는 "코를 고는 15%의 아이들 중 1~2%가 수면 무호흡증을 보인다"며 "아이들의 경우 검사와 수술을 통해 치료가 가능하다"고 말했다.

수면 무호흡증 증상

- 비정상적인 자세로 잔다 (머리를 침대 밖으로 내놓고 자거나 한 꺼번에 많은 베개를 베고 잔다)

- 코를 자주 골고 코고는 소리가 크다

- 자는 동안 잠깐씩 숨을 멈춘다. 코로 숨을 몰아쉬거나 숨을 헐떡이며 잠에서 깬다

- 자는 동안 땀을 많이 흘린다

- 학교나 외부에서 행동장애를 보인다

- 잠을 푹 자지 못 한다

- 많은 시간을 자고도 아침에 일어나기 힘들어 한다

- 아침 혹은 낮에 머리가 아픈 증상을 호소한다

- 공격적이고 화를 잘 내며 변덕스럽다

- 꿈 꾸듯이 멍하게 앉아 있고 잠에 빠진다

- 아동 과잉행동장애(ADHD)가 있다

- 밤중에 오줌을 싼다
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