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최근 라이프웨이 리서치 (LifeWay Research)는 미국 전역의 1천 명의 개신교 목사를 대상으로 목사들이 겪고 있는 은밀한 고통에 대해 전화 조사를 실시했다. 

톰 레이너 목사가 처치리더스닷컴에 게재한 글에 따르면 목회자들이 겪고 있는 어려움은 낙심(Discouragement) 요인과 외로움(Loneliness) 요인 두 가지로 나눠볼 수 있다.


목회자가 경험하는 고통의 핵심 증상 중 하나는 낙심(Discouragement)이다. 목회자 중 절반(55%) 이상이 낙담에 빠져 있다. 


이 연구에서 발견한 흥미로운 결과는 다음과 같다. 


-교회의 지리적 위치와 관련하여 낙심의 패턴이 없었다.


-교회의 크기와 관련하여 낙심의 패턴이 없었다.


-목회자의 교육 수준과 관련하여 낙심의 패턴이 없었다.


-목회자의 나이와 관련하여 실망감을 주는 중요한 패턴이 있었다. 목회자가 젊을수록 낙담할 가능성이 더 높았다.



외로움 요인에 관련한 결과는 다음과 같다. 이 조사를 실시한 시점, 응답자의 반 이상(55%)가 외롭다고 답했다. 

어떤 목회자가 가장 큰 외로움을 경험하는가? 연구 결과 다음과 같은 몇 가지 패턴이 발견됐다.


-교회의 지리적 위치와 관련된 외로움의 패턴은 없었다.


-젊은 목회자는 나이 든 목회자보다 외로울 가능성이 더 컸다.


-교회가 클수록 목사가 외로움을 겪을 가능성이 커진다.


-목회자의 교육 수준이 높을수록 외로울 가능성이 크다. 



목회자들이 겪는 전반적인 낙담과 고독에 대해 톰 레이너 목사는 다음과 같은 원인을 분석했다. 


-영적 전쟁.

사탄은 하나님의 종들이 사역에 효과적이 되기를 원하지 않는다. 그는 목사와 사역을 해치는데 필요한 모든 것을 할 것이다.


-비현실적인 기대.

목회자에 대한 기대와 요구는 막대하다. 비현실적이다. 그러나 한 사람의 기대가 충족되지 않으면 그 사람은 목회자의 실패를 말한다. 


-비평가를 위한 더 큰 플랫폼.

이전에는 목회자를 비난하기 위해 전화, 우편 등 의사소통 수단이 한정되었다. 그러나 오늘날 이메일, 블로그 및 페이스북, 트위터 등 소셜미디어를 통해 비평할 수 있다. 


-교회나 사역에서 쉴 시간이 없다.

워커홀리즘은 탈진을 초래하며 탈진은 우울증을 유발시킨다. 


-결혼 및 가족 문제.

목회자는 교회 가족을 돌보기 위해 자신의 가족을 돌보는 것을 소홀히 한다. 


-재정 문제.

많은 목회자들은 그들이 봉사하는 교회로부터 충분한 수입을 받지 못한다. 재정상의 스트레스는 우울증을 유발할 수 있다. 일부 목회자는 자신이 갖고 있는 돈을 어떻게 관리해야 할지를 모르기 때문에 재정 문제가 더욱 심각해질 수 있다.


-비교의 문제.

모든 목사는 항상 더 크고 효과적인 교회를 알게 될 것이다. 모든 목사는 항상 더 성공적으로 보이는 다른 목사를 알게 된다. 비교 게임은 일부 목회자에게 쇠약해질 수 있다.


목회자들은 기도가 그 어느 때보다도 더 필요하다. 그들은 우리의 지지와 격려가 필요하다. 목회자를 위해 매일 기도하기 위해 최선을 다하고 있다. 단 1분 정도면 가능하다. 

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