전국 약대협회(American Association of Colleges of Pharmacy)에 의하면 최근 인구 노령화와 함께 새로운 많은 의약품들의 개발로 예년에 비해 약사가 부족하며 좋은 조건으로 일할수 있는 각광 받는 전문직 직종으로 많은 인기가 있다고 발표를 하고 있다.

전체 약사의 약 62 %는 일반 약국 (community Pharmacies)에서 일을 하며 그외 많은 약사들은 병원 보건소 요양원 군 정부기관 등등에서 근무를 하고 있다.
미국에서는 약사가 되기위하여 Doctor of Pharmacy ( Pharm. D.) 의 학위를 이수하고 각주에서 치루어야 하는 자격증시험(License Exam)을 통과해야 약사로서의 일을 할수가 있다.
미국에서 약대에 가기위해서는 우선 대학교에서 어떤 전공을 하던 상관이 없다.
그리고 대학교 졸업장이 없더라도 2년간 약대에서 필요로 하는 조건 과목들을 다 이수하면 누구든지 약대에 진학을 할수가 있다.

요즘은 워낙 약대 입학의 경쟁이 심해져서 매년 입학생들의 평균 GPA 와 PCAT의 점수가 상승하고 있다. 지금 약대를 꿈꾸고 있는 대학 1학년생들은 학점 관리를 1학년때부터 철저히 해야할것이다. 2년간의 대학과정 그리고 3년에서 4년 정도의 약대 과정을 거치면 Pharm D 의 학위를 받을수 있다.
미국의 모든 약대들은 각각의 학교마다 요구하는 입학 조건이 조금씩 다르지만 대부분의 약대에 들어가기 위해서는 우선 필수 조건 과목들을 다 이수해야하고 전체의 약 2/3 정도의 약대에서는 PCAT(Pharmacy College Admission Test) 시험을 요구한다. 그리고 몇몇 약대에서는 고등학교 졸업후 곧바로 약대로 진학하는 프로그램이 있는 학교들이 있다. 예를 들어 첫 2년에서 3년은 약대 공부에 필요한 과목들을 이수한후 학교에서 요구하는 점수를 유지하면 자동적으로 약대에 들어가게 되는 그런 프로그램이다. 혹 지금 고등학교 학생중에 약대를 꿈꾼는 학생들은 우선 학교 공부에 충실해야 하고 특히 Science 과목(Bio. Chem. Physics. Math)들을 더 열심히 공부해야 할것이다.

그리고 공부외에도 병원이나 Pharmacy에서 Volunteer Program 이나 Internship 을 통한 Extracurricular Activity를 꼭 할것을 추천한다. Application 접수는 보통 6월에 시작하여 학교마다 다르지만 대부분의 학교가 11월에서 3월사이에 접수가 마감된다. 내년에 Application을 접수할 분들은 무슨일이 있더라도 6월 첫날에 접수할것을 조언한다. 모든 Application들은 Deadline 까지 기다렸다가 처리하는 것이 아니라 먼저 들어오는 순서대로 심사를 한다. 그래서 빨리 보내는 Application이 입학에 훨씬 유리하다


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PCAT 이란 'Pharmacy College Admission Test' 말 그대로 미국에서 약대를 가기 위해서는 꼭 치뤄야 하는 시험이다.
고등학교에서 대학교에 갈때 학생들이 SAT 나 ACT 를 보듯이 약대를 진학학기 위해서는 꼭 넘어야 할 관문이다

미국에는 약 90개가 넘는 약대가 있는데 그중에 약 2/3는 입학조건으로 꼭 PCAT 점수를 요구한다
참고로 가주에 있는 7개의 약대는 PCAT 점수가 없어도 입학이 가능하다. 하지만 약대를 지망하는 학생들이라면 PCAT 을 꼭 보도록 추천한다. 비록 가주의 약대는 PCAT 이 필요 없지만 타주의 많은 좋은 약대들은 입학을 위하여 꼭 PCAT 점수를 요구하기 때문이다

PCAT 은 매년 4번의 시험이 있고 보통 1월 6월 8월 그리고 10월에 시험을 실시한다. PCAT 시험은 240개의 multiple-choice 문제와 2개의 writing으로 구성 되어있다. 시험은 시작부터 끝까지 약 4시간 정도가 소요된다 (처음 등록 시간과 중간에 휴식 시간이 있음) 시험은 6가지의 내용으로 나뉘어져있다.

Verbal Ability: 언어력 테스트Biology: 생물
Chemistry: 화학
Reading Comprehension: 영어 독해력
Quantitative Ability: 수리(수학 통계학)
Writing: 영어 작문

PCAT 시험은 위의 각 과목의 내용을 얼마나 잘 아는지를 알아보는 그런 시험이 아니다. 각 약대는 학생들의 application을 받아보면 학생들의 성적표도 같이 보기 때문에 위의 과목들을 다시 시험할 필요가 없다. 얼마나 그 과목들의 내용을 잘 이해하고 또 얼마나 잘 적용하나가 좋은 점수로 연결된다.
시험 준비는 1학년때 부터 위의 과목들을 배울때 차근 차근히 시작할것을 권한다. 무조건 주입식으로 외우기 보다는 정확한 이해와 응용을 통해 준비를 해야된다.
PCAT은 science 과목만을 시험 보는 것이 아니니 많은 책들과 신문등을 통해 writing verbal ability 그리고 reading comprehension을 준비해야 할것이다

학생들 개개인 마다의 차이는 있지만 1학년이나 2학년때 약대 입학에 필요한 필수 과목들을 다 마친후 PCAT 을 볼것을 권한다. 1년에 4번밖에 시험이 없기 때문에 미리 미리 등록하는 것도 잊지 말아야 할 사항이다
시중에는 PCAT 준비를 위한 많은 좋은 책들도 있고 Prep Course를 교육하고 있는 학원들도 있다. 각자의 개인의 취향에 맞추어서 준비할 것을 권한다

AACP (American Association of Colleges of Pharmacy) 에서 발표한 시험 치는 요령
1. 시험 문제를 잘 이해하기 위하여 Practice Test를 먼저 많이 풀어 볼것
2. 긴 시간을 요구하는 시험이기 때문에 그 전날 충분한 휴식과 수면을 취할것
3. 시험 시작 30분 전에는 시험 장소에 꼭 도착할것
4. 틀린 답도 감점이 없으므로 모든 문제에 꼭 답을 할것
5. 모르는 문제 하나에 너무 집착하지 말것
6. 시간이 많지 않으므로 문제들을 빨리 풀어야 하지만 꼭 끝나기 전에 답을 점검할것.



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-왜 약사가 되는것이 좋은가?

▷최근 인구 노령화와 새로운 많은 의약품의 개발로 현재 약사가 많이 부족하며 다른 직업에 비해 좋은 조건과 좋은 환경에서 일할수 있는 전문직 직종입니다

-약사가 되면 어떤 곳에서 일할수 있나요?

▷ 전체 약사의 약 2/3는 일반 약국에서 일을 하고 많은 약사들이 병원 보건소 요양원 군 그리고 정부 기관에서 일을 하고 있습니다.

-약사가 되기 위해선 어떤 학위를 받아야 하나요?

▷미국에서 약사로 일을 하려면 Doctor of Pharmacy (Pharm. D.) 란 학위를 받아야 하고 각 주에서 요구하는 State Pharmacy Licensure Exam를 통과 해야합니다

-Pharm. D. 학위를 받으려면 얼마나 오래 공부를 해야하나요?

▷ Undergraduate college (학부) 에서 2년 그리고 약대에서 4년이 걸립니다

-약대를 입학하기 위해서 대학 졸업장이 필요한가요?

▷ 미국에서는 약대에 입학하기 위하여 대학 졸업장은 필요가 없습니다. 대학에서 2년만 공부한 후에는 약대 입학이 가능합니다

-고등학교 졸업후 곧장 약대 입학이 가능합니까?

▷네 몇몇 약대는 고등학교 졸업과 동시에 학생들을 약대로 직접 입학을 받고있습니다. 첫 2년은 약대 공부를 위한 일반 과목들을 공부하고 나머지 4년은 약대 공부를 합니다.

USC UOP Albany College of Pharmacy Florida A&M University Northeastern U. Ohio Northern U. Philadelphia College of Pharmacy U of Mississippi U of Rhode Island St. John's University 등등 여러 학교가 있습니다

-고등학교 졸업후 약대로 직접 갈경우 2년후에 약대 입학이 자동적으로 보장됩니까?

▷그렇지 않습니다. 첫 2년간 학교에서 요구하는 모든 과목과 성적(GPA)를 유지해야만 2년후 약대 입학이 보장됩니다.

-약대를 꿈꾸는 고등학생입니다. 어떤 준비를 해야 할까요?

▷ 학교 공부를 열심히 하는것이 가장 중요합니다. 특히 science 과목들 biology chemistry physics math를 열심히 공부해야합니다. 그리고 good written and verbal communication skill도 중요합니다. 병원이나 약사와 함께 일하는 봉사활동도 권합니다.

-대학에서 어떤 과목들을 선택해야 하나요?

▷각 약대에서 요구하는 필수 과목들은 조금씩 다르지만 보통 biology chemistry organic chem. physics math English 는 모든 학교에서 요구하는 필수 과목들입니다.

-대학에서 어떤 전공을 해야 약대에 갈수있나요? 꼭 bio 나 chem. 전공을 해야하나요?

▷ 아닙니다. 어떤 전공을 해도 약대에 갈수가 있습니다. 단 각 약대에서 요구하는 필수 과목들을 다 이수해야지만 입학이 가능합니다.

-대학에서 GPA 는 어느 정도가 되어야 약대 입학이 가능합니까?

▷ 모든 약대는 Min GPA와 PCAT 점수를 요구하고 있습니다. 학교마다 요구 사항이 다 다르고 점점 경쟁이 심해져서 GPA 와 PCAT 점수가 매년 오르고 있습니다

-공부외에 다른 봉사활동이나 과외활동이 필요합니까?

▷ 네 매우 중요합니다. 병원이나 nursing home에서 volunteer 그리고 약사와 함께 일해보는 경험도 필수입니다

- PCAT을 꼭 보아야만 합니까?

▷ 미 전국에 있는 약대중 약 2/3 만 PCAT 점수를 요구합니다. 참고로 California에 있는 7개의 약대는 PCAT 점수가 필요없습니다.


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